А я вас Машенька, хорошо?

А я вас Машенька, хорошо?

Открытая книга - В. А. Каверин

-   Просто Таня. А я вас - Машенька, хорошо?

-   Да меня еще никто и не называл иначе!

-   Вы постоянно живете в посаде?

-   Да. Я могла поехать в Сальск. Я родом из Сальска. Но не захотела. Я сама выбрала такую глушь. - до­бавила она и снова немного покраснела. - Но нисколь­ко не жалею, нисколько.

-   Почему?

-   Ну, как же - почему? А Андрей Дмитриевич? Ведь я только здесь поняла, зачем и вообще-то училась! Мне казалось, чтобы зарабатывать побольше да жить по­лучше. И все! А когда я приехала. Но вы не подумай­те, что он со мной говорил об этом, хотя я сразу поня­ла, что это человек идейный. Он просто жил здесь, вот в этой баньке, и работал. А когда я приехала, его ни в один дом даже на порог не пускали.

-   Как не пускали?

-   А вот так! Привыкли к знахарке и говорят: «Она нас лучше всякого доктора лечит». Конечно, она их подго­варивала, тем более что здесь все-таки кулаков много.

Машенька говорила то «идейный», то «партийный», очевидно понимая под этими словами одно и то же.

-   Но, знаете, случай помог, уже когда я приехала. Тут соль варят в таких специальных варницах. И вот одна­жды приводят такого солевара - ослеп! Андрей Дми­триевич посмотрел, подумал, да и капнул ему на конъ­юнктиву несколько капель кокаина. Солевар поморгал

-   и бух ему в ноги! Прозрел!

Машенька рассмеялась - тихо, но от всей души.

-   А у него от дыма просто слизистая очень распух­ла. Вот после этого случая Андрея Дмитриевича стали ценить.

-   А теперь?

-   А теперь одни его ненавидят, а другие - ну, просто готовы за него в огонь и в воду!

-   За что же ненавидят?